「モラトリアム」の意味や関連用語を具体例付きでわかりやすく解説!【用語解説】

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心理学の用語としてのモラトリアムは、「人が成人して、社会人として働くまでの猶予期・あるいはその状態」を指します。モラトリアム期間は、社会生活を送るために自分を成長させる大切な時期です。この記事では、心理学用語としてのモラトリアムの意味について、詳しく解説していきます。

モラトリアムの意味

モラトリアム(moratorium)とは、直訳では「政府による一時停止」という意味になります。
基本的には経済用語としての意味があり、大規模な災害や大恐慌、戦争など、国民の経済状況が大ダメージを受ける状況下で、借金の返済期限を延長する対策のことを指す言葉です。

一方、心理学の用語としてのモラトリアムは、「人が成人して、社会人として働くまでの猶予期・あるいはその状態」を指し、心理社会的モラトリアムとも言われます。

日本では、主に後者の心理学用語としてのモラトリアムが使用されています。
この記事では、心理学用語としてのモラトリアムの意味について、詳しく解説していきます。

モラトリアムは大人になる準備期間

心理学用語としてのモラトリアムは、心理学者エリク・H・エリクソンによって提唱されました。
人が、大人として社会に出るまでの猶予期間」を表します。
この猶予期間は「モラトリアム期間」とも呼ばれ、自分という人間を知り、大人として社会に適応していくための準備期間として位置づけられています。

モラトリアムはいつからいつまで?

モラトリアムに該当する年齢は人によってそれぞれですが、子供から大人への移行期間で、現代では10代後半から20代前半の青年期の人たちが該当します。
モラトリアムの期間に厳密な制限はないものの、多くの人が大学に進学するようになった日本では、大学や大学院に通っている間のことを指すのが一般的です。

モラトリアム期間は、ただ学校に通って勉強や研究だけをする期間ではありません。
「自分はどんな人間なのか?」を把握して、今後の進路を定めたり、社会人としての仕事や責任に耐えられるように備える大切な時間です。

「自分は何者なのか?」を模索する時期

前述通り、モラトリアム期間は、社会へと羽ばたくための準備期間です。
モラトリアム期間中は、社会人として通用するための知識や技能・社会生活の感覚を吸収し、「自分とはどのような人間なのか?」を考える期間でもあります。
いわば、「社会に適応するための自分探し」の時間なのです。

モラトリアム人間とは?自分探しが終わらない?

自分の将来へ向けて、前向きに取り組む時期を表すモラトリアムですが、最近ではネガティブな意味でも頻繁に使われるようになりました。

大人への準備期間としてを終えても、社会に属することを拒む、自分が興味のあることがわからない……
そんな大人になり切れない人を「モラトリアム人間」と表現することがあります。

例えば、社会人に相当する年齢で心身が健康なのにもかかわらず「やりたいことが見つからない」などと言いながら、人生の決断を先延ばしにしている人。
また、就職をしても「自分のやりたいこととは違う」などとすぐに辞めてしまい、将来のビジョンを描かないまま職場を転々とする人。

こうした傾向のある人を、モラトリアム人間と呼びます。
簡単にいうと、「心が子どものまま、体と年齢だけが大人になってしまった人」です。

モラトリアム人間は、自分に自信がない、頑張っても成長ができないという人とは、性質が異なります。
自分の人生に対し責任を持ちたくない、一所懸命に働くのはかっこ悪い、など、社会や人生における当事者意識を持たない人のことを指すのです。

ピーターパン症候群

モラトリアム人間の状態に近いもので、「ピーターパン症候群(ピーターパンシンドローム)」というパーソナリティ障害があります。
正式な学術用語として認可された症候群ではありませんが、この問題を抱えている人も少なくありません。

ピーターパン症候群は、大人といえる年齢に達しても、精神が大人になり切れない状態のことを指します。
男性に多く見られますが、女性の中にもこの状態で苦しんでいる人もいます。

人間的に未熟で、自己中心的・依存的・反抗的などと子供のような性格と意識を持っている大人で、円滑な社会生活が困難な場合が多いです。

モラトリアムは必要な期間?

日本では「モラトリアム人間」など否定的な意味でとらえられることが多いですが、モラトリアムは自分を成長させる大切な時期です。

最近では、SNSなどで世界中の様々なライフスタイルを目にすることができるようになりました。
それにより、他人と自分を比較しすぎてしまい「自分はこれでいいのだろうか」と、疑問を抱きモラトリアムが長引いてしまったり、大人でもモラトリアム期間に戻ってしまう人も少なくありません。

モラトリアムそのものは、人間にとって必要な期間です。
いかにモラトリアムの期間を自分自身にに活かせるか、正しくモラトリアムを脱することができるか、という点が重要になります。